已经使用过的包装而不能再进行利用的包装物。根据包装废弃物的不同来源,可将其分为二类:一类是包装工业自身返回的包装废弃物,即包装产品生产过程中产生的边角余料、下脚料、废品和次品;第二类是生产和生活中使用过的各种废弃包装物,如金属桶、罐;塑料箱、桶、瓶、薄膜袋;纸箱、纸盒及玻璃瓶等。

包装废弃物对环境造成的污染是包装对环境污染的主要组成部分,也是当前世界性环境污染的重要问题。随着包装工业的发展,工农业生产和人民生活水平的提高,垃圾中包装废弃物的比例愈来愈高。包装废弃物的回收利用一般分为材料回收和热能回收两大类。目前国内包装废弃物的回收利用以材料回收为主。