职业生活质量的理论依据是需要层次理论。职业生活质量是美国的激励机制,指的是员工喜欢他们所在的组织,而组织也具有能够满足员工自我成就需要的工作方式,总而言之,职业生活质量就是在工作中所产生的心理和生理健康的感觉。

需求层次理论是人本主义科学的理论之一,由美国心理学家亚伯拉罕-马斯洛于1943年在《人类激励理论》论文中提出。书中将人类需求像阶梯一样从低到高按层次分为五种,分别是:生理需求、安全需求、社交需求、尊重需求和自我实现需求。