不同品种的蛇长得都不一样,蛇最明显的特征是像一根长绳子。蛇体细长,分为头、躯干和尾三部分,无四肢或在低等蛇类横裂的泄殖孔两侧有爪状的后肢遗迹。周身被鳞,头部形状各异,鼻孔位于吻侧,但终生海栖的海蛇科种类则居于吻背,并有瓣膜支配启闭,适于长时间潜水泅泳。

蛇在外貌上的性别差异不显,但一般雄蛇的尾较长,尾基两侧因内藏一对半阴茎而略显粗大,半阴茎勃起时可自泄殖孔中翻出;半阴茎的形态各异,顶端分叉,自基至顶有一精沟;雌蛇尾形短细,基部后方骤然变细,对比之下易与雄蛇区别。幼蛇的吻鳞下缘有一由釉质和齿质构成的小卵齿,附生在前颌骨上;卵胎生蛇类同样也有卵齿。