当年的东川市在云南的17个地州市中,是面积最小的一个,它管辖的人口还不到一个普通县的一半。当初的东川市,是因矿建市而形成的,虚设的东川市,也是当时为了抬高行政级别而设立的。

东川区,隶属于云南省昆明市,位于云南省东北部和昆明市最北端,距离昆明150公里,东与云南省曲靖市会泽县相邻,南与昆明市寻甸县相接,西与昆明市禄劝县相靠,北与云南省昭通市巧家县相连,并与四川省凉山州会理县和会东县隔金沙江相望,总面积为1858。79平方千米。

东川区地处云贵高原北部边缘,境内最高海拔4344.1米,最低海拔695米,高差3649.1米。

东川区境内矿产资源丰富,为中国六大产铜基地之一,轿子雪山被誉为滇中第一山,小江流域为世界典型暴雨泥石流区被称为泥石流的天然博物馆,小江两岸是昆明市最大的热带作物区。