按地理位置的分布,包括俄罗斯联邦的东部地区(滨海边疆区,萨哈林岛等地),中国的东北、华北地区,日本国的北部与西北部,大韩民国,朝鲜民主主义人民共和国以及蒙古国。东北亚即整个环亚太平洋地区,指亚洲的东北部地区,广义上,东北亚陆地面积有1600多万平方公里,占亚洲总面积的40%以上。

东北亚地区一直以来就是大国力量交汇、冲突之地,特别是冷战之后,苏联解体,中国崛起,日本走向正常国家的努力,再加上在该地区有着广泛利益的美国,使东北亚地区的大国关系变得愈加复杂,难以把握。

这里有广泛的地缘利益,激起了大国的觊觎和争夺,今后东北亚局势的演变,将对亚洲乃至整个世界政治经济格局产生结构性的影响。

东北亚地区的历史长达2000多年,中国的汉文化对这个地区的影响深远,日本、朝鲜半岛都深受它的影响。在近代以前,中国在这个地区一直扮演著最重要的角色。