青海省巴颜喀拉山脉北麓。流到渤海。干流贯穿九个省、自治区,流经青海、四川、甘肃、宁夏、内蒙古、陕西、山西、河南、山东,全长5464公里。是我国第二长河流,是我国含沙量最高河流。

黄河北源发源于青海省青藏高原的巴颜喀拉山脉支脉查哈西拉山南麓的扎曲,南源发源于巴颜喀拉山支脉各姿各雅山北麓的卡日曲,西源发源于星宿海西的约古宗列曲。

目前主要有两种看法:一种认为黄河多源,其源头分别是扎曲、卡日曲和约古宗列曲;另一种意见认为,卡日曲全长201.9千米,是上述三条河流中最长的,应定为正源。

卡日曲发源于巴颜喀拉山支脉各姿各雅山的北麓海拔达到了4830米,当时卡日曲的流域面积达到了700平方公里,后来山脚下的几个泉眼也益出了很多的清水,增加了卡日曲的流域,造成了现在的黄河源头。

黄河中上游以山地为主,中下游以平原、丘陵为主。由于河流中段流经中国黄土高原地区,因此夹带了大量的泥沙,所以它也被称为世界上含沙量最多的河流。但是在中国历史上,黄河下游的改道给人类文明带来了巨大的影响。