原生生物有草履虫、绿眼虫、夜光虫、太阳虫等。原生生物,包含于最简单的真核生物。全部生活在水中,没有角质。可分为三大类,藻类、原生动物类、原生菌类。它们的细胞内具有细胞核和有膜的细胞器。比原核细胞更大、更复杂。有些原生生物可以利用光合作用制造食物,原生生物界至少包含5万种的生物。

由化石得知,原生生物在15亿年前即已存在,它是由原核生物演化来的。大部分的原生生物为单细胞,因此常被认为是最原始、最简单的一群真核生物,是五界中在形态、解剖、生态和生活史上变异最大的一界。此界的界限不很明确,有些原生生物的演化分支很显然的延伸入植物界、菌物界和动物界中。有些原生生物的细胞非常复杂,虽然只是单细胞的个体,但必需像植物体或动物体执行所有的新陈代谢。