无上的智慧。般若是梵语的译音,或译为“波若”,意译“妙智慧,微妙智慧,指如实理解一切事物的微妙智慧”。般若的全称是“般若波罗蜜多”或者“般若波罗蜜”,意思是智慧。佛教认为,般若智慧是一种洞视彻听、明了所有的无上智慧,与凡世间的聪明智慧不一样。为了区别于人们通常说的“智慧”,所以称为般若。

根据《大般若经》中的解释,大乘佛法与般若相通。般若就是大乘,大乘就是般若。般若是所有善法的基础,所有的佛法都可以被纳入般若之中。般若造就了众佛,相当于众佛的母亲;般若能够显示出世间诸法的实相,也是如来的母亲,先有般若,才有如来。般若是佛教中的三无漏学之一,也是六度之一。