月缺是因为地球在太阳和月亮之间,挡住了太阳照射到月亮的光线导致部分无光,完全被挡住时月亮就看不到了,完全没有挡住就是满月。月蚀是一种特殊的天文现象,指当月球运行至地球的阴影部分时,在月球和地球之间的地区会因为太阳光被地球所遮闭,就看到月球缺了一块。

此时的太阳、地球、月球恰好 (或几乎) 在同一条直线上。月蚀可以分为月偏食、月全食和半影月蚀三种。月蚀只可能发生在农历十五前后。地球在背着太阳的方向会出现一条阴影,称为地影。地影分为本影和半影两部分。本影是指没有受到太阳光直射的地方,而半影则只受到部分太阳直射的光线。月球在环绕地球运行过程中有时会进入地影,这就产生月蚀现象。