望夫石的女子叫涂山氏女。相传在4000多年前,我国黄河流域连续发生特大洪水。禹娶涂山氏女,婚后不久便离家治水去了,一别十三年不回家园。涂山氏女日夜向丈夫治水的方向远眺,但望穿秋水,也不见禹的归来。她朝思暮想,最终精诚所至,化作一块望夫石,端坐在涂山的东端。

望夫石系古迹名。各地多有,均属民间传说,谓妇人伫立望夫日久化而为石。《初学记》卷五引南朝宋刘义庆《幽明录》:“武昌北山有望夫石,状若人立。古传云:昔有贞妇,其夫从役,远赴国难,携弱子饯送北山,立望夫而化为立石。”辽宁省兴城市西南望夫山之望夫石,则传为孟姜女望夫所化。其它如宁夏回族自治区隆德县西南、江西省分宜县昌山峡水中、贵州省贵阳市北谷顶埧、广东省清远市均有望夫石。参阅《嘉庆一统志。锦州府》又《平凉府》、《袁州府》、《贵阳府》及清屈大均《广东新语。望夫石》。后用以喻女子怀念丈夫的坚贞。